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8 février 2013 5 08 /02 /février /2013 09:25

Fernando Morais, Olga, Revolutionary and Martyr, Grove Press, 2005 (la première édition en portugais date de 1985).

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La figure d'Olga Benario est largement inconnue en France. Née à Munich dans une famille de la bourgeoisie la jeune Olga adhère à 15 ans au jeunesse communistes d'Allemagne où elle fait la connaissance de son premier compagnon Otto Braun. En 1928 quand ce dernier est emprisonné à la prison berlinoise de Moabit, Olga prend la tête d'un petit groupe de jeunes communistes et fait évader Otto avec qui elle s'enfuit en Tchécoslovaquie. Elle rejoint ensuite l'Union soviétique pour suivre les cours de l'Ecole léniniste internationale et travaille au sein de l'appareil de l'Internationale communiste des jeunes. C'est à Moscou, en 1931, que le couple qu'elle forme avec Otto Braun se sépare. En 1934, Moscou envoie Braun en Chine où il devient le conseiller politique et militaire de Mao Tsé-toung.


C'est ainsi que débute la biographie que Fernando Morais a consacré à Olga Benario, une biographie qui est le fruit d'une recherche méticuleuse basée sur la consultation d'archives mais également sur les témoignages de ceux qui ont connu Olga Benario. Le livre a été publié au Brésil en 1985, puis traduit en anglais en 1990. Il a fait également l'objet d'une adaptation cinématographique en 2004 de la part d'un réalisateur brésilien.


Si le destin d'Olga Benario est quasiment inconnu en France, la vie de la jeune allemande est devenue une sorte de légende au Brésil. Olga est entré dans l'histoire brésilienne au moment où le Komintern l'a désigné comme garde du corps du militaire communiste Luis Carlos Prestes, en exil à Moscou depuis 1928. Ensemble ils quittent l'URSS pour le Brésil. Ils s'installent à Rio de Janeiro en janvier 1935 et se marient. Mais à la suite de l'insurrection ratée de novembre 1935, l'équipe du Komintern qui entoure Preste au Bréil est pourchassée par la police du régime de Getulio Vargas. Prestes et Olga Benario sont arrétés en janvier 1936.


Enceinte, Olga n'est pas condamnée à une peine de prison mais, en tant que citoyenne allemande, a l'extradition vers l'Allemagne nazie. Les efforts de ses avocats ne parviennent pas à éviter ce qui équivaut à une condamnation à mort pour la militante communiste dont la mère est juive. Elle est livrée à la Gestapo, comme cadeau du Brésil à Hitler et se retrouve au camp de concentration de Ravensbrück. En février 1942 Olga Benario est transféré au centre d’euthanasie de Bernburg où elle est gazée.


Le lecteur peut regretter l'absence quasi-complète d'Olga dans les chapitres qui traitent de l'insurrection de 1935 et de ses suites. Morais justifie cette absence par l'absence de documents concernant l'action d'Olga durant ces événements. Pourtant les chapitres sur l'insurrection ratée sont précieux puisqu'il n'existe presque aucune étude, exceptée en portugais, sur cette tentative de prise du pouvoir.


Au delà de la figure de l’héroïne écrasée et vaincue, la biographie d'Olga Benario, qui se lit comme un roman d'aventures, nous replonge au cœur d'un monde où la violence politique domine. Le récit de l'insurrection communiste de 1935, dont le souvenir est encore vivace au Brésil, et qui est largement inconnu en France, rend la lecture de ce livre indispensable.

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GuideICSerge Wolikow, Alexandre Courban, David François, Christian Oppetit, Guide des archives de l'Internationale communiste, 1919-1943, Archives nationales-MSH Dijon, Paris-Dijon, 2009. 

9782749110356Serge Wolikow (sld), Pierre Sémard, Le Cherche-Midi, Paris, 2007, (Rédaction du chapitre "La mise à l'écart (1929-1932)")