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4 mars 2013 1 04 /03 /mars /2013 07:30

Ben Shepherd, Terror in the Balkans: German Armies and Partisan Warfare, Harvard University Press, 2012.

 

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Après avoir consacré une étude détaillée à l'action anti-partisane de l'armée allemande en Union soviétique à travers l'étude d'une division de sécurité, l'historien britannique Ben Shepherd utilise la même focale mais sur un autre théâtre du conflit les Balkans. Précisons d'emblée que l'auteur ne s'intéresse qu'à la Yougoslavie et n'accorde aucune attention à la Grèce. La période chronologique étudiée ne concerne essentiellement que les années 1941-1942 et laisse de coté 1944, pourtant l'année où la guerre de partisans fut la plus intense. Cette absence vient essentiellement du fait que Ben Shepherd s'intéressent plus aux relations entre les troupes allemandes et la population civile qu'à la guerre contre les partisans proprement dite.


Pourtant la situation yougoslave est particulière puisque dans ce pays le mouvement partisan se structure rapidement et dès 1941 il engage des opérations d'envergure. Il parvient ainsi à s'organiser et à s'armer de telles manières qu'il se transforme vite en une armée conventionnelle. La lutte contre les partisans en Yougoslavie a donc une dimension opérationnelle bien plus forte que dans le reste de l'Europe où elle reste longtemps confinée à de simples opérations de maintien de l'ordre.


L'auteur montre qu'à l'origine de l'attitude allemande envers les populations civiles se trouvent les théories issues du darwinisme social qui détermine un fort mépris envers les populations slaves. De manière plus originale il avance également l'idée que le souvenir de la Grande Guerre joue un rôle non négligeable dans la brutalité de l'occupation allemande. Le sentiment anti-serbe développé dans l'armée autrichienne durant la Première Guerre mondiale aurait selon lui été transmis à la Wehrmacht après l'Anschluss de 1938 et explique la violence des rapports avec les civils. Si l’explication est séduisante aurait-elle eu le meme impact si l'auteur avait intégré la Grèce dans son analyse ?


Le lecteur peut également regretter que l'auteur ne profite pas de la proximité géographique pour comparer l'occupation allemande avec d'autres occupations puisque la Yougoslavie est également occupée par les Italiens, les Hongrois et les Bulgares. Autre critique de taille, l'étude du mouvement partisan est presque inexistante tout comme l'utilisation de sources serbes. La dimension inter-ethnique du conflit en Yougoslavie est aussi complètement négligée alors qu'elle joue un rôle essentielle dans la mémoire collective et dans l'éclatement du pays au début des années 1990.


Si la guerre de partisans est délaissée, le livre est néanmoins une contribution supplémentaire à l'historiographie récentes des crimes de guerre commis par la Wehrmacht. Cette dernière, par son mépris des partisans qu'elle a largement sous-estimé, se borne vis-à-vis des civils à une politique de terreur. Shepherd confirme donc à nouveau que la Wehrmacht fut un acteur majeur des crimes de guerre en essayant de mettre en lumière l'arrière-plan culturel à l'origine de cette participation des militaires à la folie criminelle nazie.

 

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communismeetconflits - dans Communisme yougoslave

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9782749110356Serge Wolikow (sld), Pierre Sémard, Le Cherche-Midi, Paris, 2007, (Rédaction du chapitre "La mise à l'écart (1929-1932)")